Affrontare l’inquinamento e il cambiamento climatico in Europa migliorerà la salute e il benessere, soprattutto per i più vulnerabili

Il  rapporto indica che è necessaria un’azione forte per proteggere le categorie più vulnerabili nella nostra società, poiché la povertà spesso va di pari passo con la vita in cattive condizioni ambientali e cattiva salute. Affrontare queste connessioni deve essere parte di un approccio integrato verso un’Europa più inclusiva e sostenibile

Una percentuale significativa di malattie in Europa continua ad essere attribuita all’inquinamento ambientale derivante dall’attività umana, secondo il rapporto dell’AEA ‘ Ambiente sano, vita sana: come l’ambiente influenza la salute e il benessere in Europa . “La relazione, che attinge ampiamente ai dati dell’Organizzazione mondiale della sanità sulle cause di morte e malattia, evidenzia come la qualità dell’ambiente europeo svolga un ruolo chiave nel determinare la nostra salute e il nostro benessere. Mostra come la deprivazione sociale, i comportamenti malsani e il cambiamento demografico in Europa influenzano la salute ambientale, le categorie sociali più deboli sono le più vulnerabili e le più colpite.

“Esiste un chiaro legame tra lo stato dell’ambiente e la salute della nostra popolazione. Tutti devono capire che prendendoci cura del nostro pianeta non stiamo solo salvando gli ecosistemi, ma anche delle vite, soprattutto quelle più vulnerabili. L’Unione europea  con le diverse iniziative è  sulla buona strada per costruire un’Europa più resiliente e più sana per i cittadini europei e oltre ”, ha affermato Virginijus Sinkevičius, Commissario per Ambiente, oceani e pesca.

Il COVID-19 è stato un altro campanello d’allarme, rendendoci profondamente consapevoli della relazione tra i nostri ecosistemi e la nostra salute e la necessità di affrontare i fatti: il modo in cui viviamo, consumiamo e produciamo è dannoso per il clima e ha un impatto negativo sulla nostra salute.

Il rapporto sottolinea che è necessario un approccio integrato alle politiche ambientali e sanitarie per affrontare i rischi ambientali, proteggere i più vulnerabili e realizzare appieno i benefici che la natura offre a sostegno della salute e del benessere.

Una natura sana è un meccanismo chiave per garantire la salute pubblica, ridurre le malattie e promuovere la buona salute e il benessere. Le soluzioni verdi offrono una tripla vittoria per la salute, la società e l’ambiente. Spazi verdi e blu di qualità nelle aree urbane supportano la salute e il benessere, offrendo luoghi per l’attività fisica, il relax e l’integrazione sociale, con importanti benefici per le comunità povere. Gli spazi verdi e blu rinfrescano le città durante le ondate di caldo, alleviano le acque alluvionali, riducono l’inquinamento acustico e supportano la biodiversità urbana. Durante la pandemia COVID-19, molti commentatori hanno notato un rinnovato apprezzamento dei benefici per la salute mentale e il benessere forniti dall’accesso allo spazio verde e blu, specialmente nelle aree urbane.

All’interno dell’UE, il Green Deal europeo  rappresenta un cambiamento di direzione fondamentale nell’agenda politica europea e definisce una strategia sostenibile e inclusiva per migliorare la salute delle persone e la qualità della vita, prendersi cura della natura e non lasciare indietro nessuno.

Alcuni dati del rapporto:

  •  L’inquinamento atmosferico rimane la principale minaccia ambientale europea per la salute, con oltre 400.000 morti premature dovute all’inquinamento atmosferico ogni anno nell’UE. L’inquinamento acustico è al secondo posto, contribuendo a 12000 morti premature, seguite dagli impatti dei cambiamenti climatici, in particolare dalle ondate di calore.
  •  Il peso dell’inquinamento e del cambiamento climatico varia in Europa, con chiare differenze tra i paesi dell’Europa orientale e occidentale. La percentuale più alta di morti nazionali (27%) è attribuibile all’ambiente in Bosnia ed Erzegovina e la più bassa in Islanda e Norvegia al 9%.
  •  Le comunità socialmente svantaggiate di solito lottano sotto il triplice carico di povertà, ambienti di scarsa qualità e cattiva salute. Le comunità più povere sono spesso esposte a livelli più elevati di inquinamento e rumore e ad alte temperature, mentre le condizioni di salute preesistenti aumentano la vulnerabilità ai rischi per la salute ambientale. Occorrono misure mirate per migliorare le condizioni ambientali per i più vulnerabili in Europa.
  • Le persone sono esposte a molteplici rischi in qualsiasi momento, inclusi inquinamento atmosferico, idrico e acustico e sostanze chimiche, che si combinano e in alcuni casi agiscono all’unisono per avere un impatto sulla salute. Le città europee sono particolarmente vulnerabili a queste molteplici minacce, pur avendo meno accesso agli spazi verdi e blu.
  •  La ricerca in corso sta studiando i collegamenti tra l’attuale pandemia COVID-19 e le dimensioni ambientali. Si pensa che il virus dietro COVID-19 abbia “saltato specie” dagli animali all’uomo, un risultato imprevisto della pressione che l’aumento del consumo esercita sui nostri sistemi naturali. Per quanto riguarda l’impatto del COVID-19 sulle comunità, le prime prove suggeriscono che l’inquinamento atmosferico e la povertà possono essere collegati a tassi di mortalità più elevati. Sono ancora necessarie ulteriori ricerche per chiarire queste interazioni, secondo una valutazione iniziale nel rapporto.

Il Rapporto è disponibile  qui

Fonte: Agenzia Europea del Paesaggio

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