Le nuove sfide che affrontano gli impianti di trattamento delle acque reflue in Europa offrono opportunità per migliorare la sostenibilità

L’Agenzia europea dell’ambiente  ha pubblicato il documento ‘urban waste water treatment for 21st century challenges’.  Buona è la percentuale  delle famiglie   collegate a strutture di trattamento delle acque reflue che varia  dal 97% nell’Europa occidentale e centrale, a circa il 70% nell’Europa meridionale, sud-orientale e orientale. Tuttavia, il trattamento delle acque reflue urbane deve ora affrontare sfide come i cambiamenti climatici, i cambiamenti nella popolazione e le nuove sostanze inquinanti emergenti.

Gli eventi meteorologici estremi legati ai cambiamenti climatici stanno portando piogge più intense e più frequenti in alcune aree, ma la scarsità d’acqua in altre, influenzando il funzionamento delle fogne e degli impianti di trattamento delle tempeste. I temporali eccessivi possono sopraffare e sovraccaricare i sistemi fognari e portare a straripamenti negli impianti di trattamento, mentre la mancanza di precipitazioni può portare a problemi nella raccolta e nel trattamento delle acque reflue.

Tali sfide si aggiungono a quelle affrontate abitualmente dalle autorità locali e dai servizi idrici, tra cui il finanziamento di costruzione, manutenzione, funzionamento e ammodernamento, nonché l’approvvigionamento e il mantenimento di personale adeguatamente qualificato per fornire i necessari miglioramenti nel trattamento delle acque reflue.

Il briefing dell’AEA rileva inoltre che antibiotici e altri prodotti farmaceutici escreti si trovano sempre più spesso nelle acque reflue. Queste sostanze chimiche sono tra quelle che formano un mix di sostanze chimiche, che non possono essere facilmente affrontate da molti impianti di trattamento, poiché richiedono tecniche di trattamento costose, più rigorose e ad alta intensità energetica.

Il briefing rileva che i costi energetici e le scarse risorse sono motivi per promuovere l’efficienza idrica. Inoltre, offrono agli impianti di trattamento l’opportunità di contribuire maggiormente al riciclaggio e al riutilizzo dell’acqua e al recupero di materiali come il fosforo, che possono essere raccolti durante il ciclo di trattamento. Il rapporto  cita alcuni esempi di investimenti già intrapresi in Europa per migliorare la resilienza del trattamento delle acque reflue, con l’uso di stagni di ritenzione e bacini di pioggia per gestire i flussi d’acqua da inondazioni improvvise o nel riutilizzo delle acque trattate e pulite.

Il rapporto è disponibile  qui

Fonte: Agenzia europea per l’ambiente

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