Plastics, a growing environmental and climate concern: how can Europe revert that trend?

Negli ultimi anni è cresciuta molto la consapevolezza, la preoccupazione e l’azione sul tema della dispersione della plastica nell’ambiente marino ci sono, tuttavia, molti altri impatti della plastica meno noti, compreso il suo contributo ai cambiamenti climatici e le nuove sfide legate al COVID- 19 pandemia. Il rapporto dell’AEA ” Plastics, the circular economy and Europe’s environment – A priority for action ” esamina la produzione, il consumo e il commercio di materie plastiche, l’impatto ambientale e climatico della plastica durante il loro ciclo di vita ed esplora la transizione verso un’economia circolare della plastica attraverso tre percorsi che coinvolgono i responsabili politici, l’industria e i consumatori.
“Le sfide poste dalla plastica sono in larga misura dovute al fatto che i nostri sistemi di produzione e consumo non sono sostenibili. E’ quindi necessario è passare a un’economia della plastica sostenibile e circolare, in cui utilizziamo la plastica in modo molto più saggio e riutilizzandola e riciclandola meglio. Inoltre, la produzione di plastica da materie prime rinnovabili dovrebbe essere il punto di partenza .
Il rapporto mostra che la produzione, l’uso e il commercio di plastica continuano a crescere. Un numero crescente di politiche e iniziative dell’UE è già in atto per affrontare le sfide poste dalla plastica, in particolare quelle poste dalla plastica monouso. Nel 2018, la Commissione europea ha presentato la prima strategia globale al mondo sulla plastica in un’economia circolare , che delinea l’approccio dell’UE per affrontare le sfide della plastica, seguita dalla direttiva sulla plastica monouso nel 2019.
Il rapporto dell’AEA indica tre percorsi per il futuro, tra cui un uso più intelligente della plastica, una maggiore circolarità e l’uso di materie prime rinnovabili. Insieme, questi elementi possono contribuire a garantire il raggiungimento di un sistema di plastica sostenibile e circolare. Accanto al rapporto, oggi vengono pubblicati anche due briefing correlati su plastica e tessuti e sull’attivazione di modelli di business circolari .

La pandemia di coronavirus ha provocato cambiamenti nella produzione, consumo e spreco di plastica. Le maschere di plastica svolgono un ruolo fondamentale nel limitare l’ulteriore diffusione di COVID-19. Ma l’aumento dei rifiuti di plastica dovuto alla domanda di maschere e guanti, oltre a un cambiamento nella produzione e nell’uso di prodotti in plastica monouso come contenitori per alimenti da asporto e imballaggi in plastica per le vendite online possono mettere a repentaglio gli sforzi dell’UE a breve termine per ridurre l’inquinamento da plastica e passare a un sistema di plastica più sostenibile e circolare.
Il consumo e la produzione di plastica comporta l’utilizzo di grandi quantità di combustibili fossili, con implicazioni negative per l’ambiente e il cambiamento climatico. In aggiunta al problema, la riduzione dell’attività economica ha visto un forte calo dei prezzi globali del petrolio, rendendo significativamente più economico per i produttori produrre articoli in plastica da materiali vergini a base fossile piuttosto che utilizzare materiali plastici riciclati. Se la produzione e l’uso di plastica continueranno ad aumentare come previsto, l’industria della plastica rappresenterà il 20% dell’uso globale di petrolio entro il 2050, un aumento dal 7% di oggi.
I dati dell’inventario dei gas a effetto serra dell’AEA mostrano che le emissioni annuali legate alla produzione di plastica nell’UE ammontano a circa 13,4 milioni di tonnellate di CO 2 , ovvero circa il 20% delle emissioni dell’industria chimica in tutta l’UE, afferma il rapporto. La redditività economica del mercato europeo e mondiale del riciclaggio della plastica è attualmente sotto pressione significativa. La minore domanda di mercato per la plastica riciclata ha anche complicato gli sforzi di molti comuni europei per gestire le loro pratiche di smaltimento in modo sostenibile e per quantità significative di rifiuti di plastica vengono utilizzate opzioni di smaltimento dei rifiuti meno desiderabili.

Una parte del problema della plastica è costituita dai tessuti realizzati con fibre sintetiche come il poliestere e il nylon. Secondo un secondo rapporto dell’Agenzia dell’AEA  che esamina la plastica nei prodotti tessili , i consumatori nell’UE scaricano circa 5,8 milioni di tonnellate di tessuti all’anno – circa 11 chilogrammi a persona – di cui circa due terzi sono costituiti da fibre sintetiche. Secondo i dati disponibili dal 2017, le famiglie europee hanno consumato circa 13 milioni di tonnellate di prodotti tessili (abbigliamento, calzature e tessili per la casa). I tessuti a base di plastica costituiscono circa il 60% dell’abbigliamento e il 70% dei tessuti per la casa. Promuovere scelte di fibre sostenibili e controllo delle emissioni di microplastiche e migliorare la raccolta differenziata, il riutilizzo e il riciclaggio hanno il potenziale per migliorare la sostenibilità e la circolarità dei tessuti sintetici in un’economia circolare.
 
I modelli di business circolari possono aiutare a contrastare la produzione e il consumo insostenibili di plastica
I rapporti:
A framework for enabling circular business models in Europe,
Plastic in textiles: towards a circular economy for synthetic textiles in Europe,
sono disponibili qui

Fonte: Agenzia europea per l’Ambiente

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